5 beneficios de usar optimización de rutas

En el artículo anterior hablamos de las 5 Razones por las que deberías invertir en Smart Logistics.  Existen múltiples herramientas allá afuera que pueden mejorar el rendimiento de la logística de tu empresa, pero hoy hablaremos de un tipo de herramienta en particular que puede llevar tu operación logística al siguiente nivel: Los Optimizadores de Rutas.

¿Qué es la Optimización de Rutas?

La optimización de rutas es una rama de la ingeniería que busca resolver un problema de la mejor forma posible y con el menor costo posible. ¿Cuál problema específicamente? El denominado Problema del Vendedor Viajero

Supongamos que un vendedor debe resolver el siguiente problema:

  • Debo visitar a todos mis clientes en un día.
  • Tengo distintos vendedores para recorrer la ciudad.
  • Algunos clientes sólo pueden ser visitados en ciertos horarios.
  • Mis vendedores pueden cargar una cantidad de productos máxima en sus espaldas.

¿Suena familiar? El problema del vendedor viajero es el clásico problema que resuelven todas las empresas de despacho todos los días. Resolverlo no es fácil sin las herramientas adecuadas. ¿La buena noticia? Los ingenieros ya resolvieron este problema hace décadas, y construyeron algoritmos matemáticos que calculan para cada caso la mejor solución.

Gracias a estas soluciones, se han creado softwares llamados Optimizadores de Ruta que permiten que cualquier empresa acceda a esa inteligencia matemática sin necesidad de saber algo de ingeniería.

¿Por qué habrías de confiar tu operación logística a un software de Optimización de Rutas? Por que los beneficios son claros y están demostrados científicamente. Lee a continuación 5 beneficios directos de utilizar este tipo de sistemas.

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1. Ahorro de Costos Logísticos

Cuando las empresas solucionan el problema de ruteo por sí mismas, usualmente no lo hacen muy bien. Se basan en metodologías como "dividir la ciudad en sectores" o en argumentos como "el conductor conoce la calle". En la práctica, está demostrado que las rutas generadas por un algoritmo de optimización son más eficientes que las rutas generadas a mano por expertos de la calle. Rutas más inteligentes implican menos kilómetros recorridosmenos tiempo en calle y menos combustible gastado. 

Con optimización de rutas, una empresa puede ahorrar hasta un 30% de sus costos logísticos de despacho.

2. Ahorros en Tiempo de Trabajo 

Por muy experta que sea una persona en el dominio de la calle, generar rutas para cada vehículo le toma tiempo. Una persona que planifica rutas para 4 vehículos y 100 direcciones distintas de entrega puede fácilmente estar 2 horas planificando las rutas del día siguiente. ¿Por qué tan tiempo? Porque tiene las direcciones en un archivo Excel, porque tiene que mirar mapas para saber donde están los lugares, porque tiene que fijarse que los vehículos no excedan sus capacidades de carga y porque tiene que tratar de darle prioridad a algunos clientes para que se les visite primero.

¿Cuánto tiempo toma hacer el mismo proceso en un buen software de Optimización de Rutas? De 10 a 15 minutos. Y lo más probable es que este software lleve a una mejor solución en ese tiempo que a lo que habría llegado el ruteador a mano en 2 horas. 

3. Aumento de Satisfacción de Clientes

Una ruta creada a mano probablemente tendrá errores. Un error típico que cometen los ruteadores es no tomar en consideración cuando un cliente les pide que "por favor le entreguen en la mañana porque en la tarde no habrá nadie". Como consecuencia, los vehículos visitan estas direcciones a cualquier hora, no encuentran a nadie, pierden el viaje, y el cliente se molesta porque no recibió su pedido.

Un software de optimización de rutas permite incorporar estas restricciones, aumentando la tasa de entrega de los productos en un 15%. Esto no solo repercute en clientes más felices porque sí son escuchados y sí reciben sus productos a tiempo, sino también en disminución en los costos de logística inversa por productos rechazados que vuelven a las bodegas.

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4. Mejor Utilización de tus Vehículos

Muchas empresas tienen una cantidad de vehículos en su flota, pero no saben muy bien por qué. "Siempre hemos trabajado con 5 camiones" es una respuesta típica de una empresa que hace mucho tiempo no rediseña sus procesos logísticos. 

Parte de los beneficios de usar un software de Optimización de Rutas es que te permite evaluar día a día cuántos vehículos debería usar hoy. No todos los días necesitas sacar todos tus vehículos a la calle. Es más. Quizás nunca necesitaste esa sexta camioneta. En concreto, optimizando rutas diariamente puedes reducir el tamaño de tu flota hasta en un 10%. Las entregas que antes hacías con 10 vehículos, perfectamente puedes hacerlas con 9.

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5. Atiende a más clientes!

Probablemente hoy no tengas noción de cuántas entregas puede hacer cada vehículo al día. Lo que pasa en la calle es algo lejano y nebuloso para ti, y confías en la cantidad de entregas que hacen tus conductores día a día.

Lo cierto es que la mayoría de las veces, los conductores pueden hacer más entregas de las que usualmente hacen, pero es difícil para el área de logística darse cuenta. Los software de Optimización de Rutas no solo crean rutas, sino que entregan información detallada de a qué hora debería estar llegando cada camión a cada dirección, y a que hora aproximada terminará el camión su ruta.

Utilizando algoritmos de optimización es posible visitar un 15% de clientes adicionales día a día, permitiéndote entregar más productos al día, y reduciendo costos de bodegaje en el proceso. 

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